Исследователи Байкала насчитывают около трех десятков островов и островков. Однако на особом счету у ценителей байкальской красоты находится, без сомнения, самый таинственный и загадочный остров Байкала – остров Ольхон.

Остров Ольхон расположен на территории Прибайкальского национального парка и выделяется среди других своих собратьев как величиной и разнообразием природных ландшафтов, так обилием мифов и легенд, связанных с его происхождением. Этот остров красив в любое время года, однако осень делает его поистине прекрасным. Пустынные, безлюдные пляжи, земля, словно сотканная из золотистого ковра трав, леса, едва тронутые багровыми красками осени и послушно сгибающиеся под могучими порывами горного ветра, торопливый бег волн – все как будто замерло в ожидании суровой сибирской зимы.

Остров Ольхон – самый крупный из островов Байкала. Он расположен в срединной части озера, недалеко от западного побережья. Его длина (между мысами Хобой и Умыш-Тамэ) достигает 73 км, а ширина – 15 км. Площадь острова – 700 кв.км, длина береговой линии – 210км.

Между западным побережьем Байкала и островом Ольхон находится поистине райский уголок с совершенно особым микроклиматом – знаменитое и очень популярное у туристов всего мира Малое море. Юго-западная часть Ольхона отделена от побережья проливом Ольхонские ворота, которое имеет репутацию самого непредсказуемого места на Байкале.

Существует несколько версий происхождения названия острова. Согласно одной из них, название острова связано с бурятским словом «ойхон» - «лесистый». Кто-то связывает его происхождение с другим бурятским словом «ольхан» - «сухой». Так или иначе, обе эти версии полностью отражают суть Ольхона - сухого и лесистого острова со своей многовековой историей, которая нашла свое отражение в многочисленных мифах и легендах.

Западное побережье острова, которое омывается водами Малого моря, по большей части равнинное, имеет множество скалистых мысов и глубоко врезающихся бухт. Восточное побережье – прямая противоположность западного. Здесь нет глубоких бухт, а сама береговая линия гористая, круто обрывающаяся в Байкал. Именно в этой части острова находится самая высокая точка – гора Жима (1274м), возвышающаяся на 818 метров над водной гладью озера, а недалеко от нее, в Байкале, спрятано от посторонних глаз самое глубокое место, достигающее 1637м над уровнем озера. Крутизна подводного разлома в этих местах порой превышает 30-40 градусов.

Южная часть острова и часть северной его оконечности – это место бескрайних степей, остальное пространство Ольхона покрыто лесом. Здесь в обилии произрастают сосновые, лиственничные и березовые леса. Побережье от мыса Хужирский до мыса Саса – пологое, имеющее песчаные пляжи, которые так любят туристы всего мира. В сочетании со скалистыми мысами, густо поросшими лиственницами, они оставляют поистине неизгладимое впечатление.

На Ольхоне есть несколько озер. Самые крупные из них: Нурское, которое в период дождей становится частью залива Загли; Ханхой, имеющее целую россыпь археологических памятников; Шара-Нур – единственное соленое озеро на острове, и Нуку-Нур – настоящий рай для любителей всевозможной живности, которая здесь водится в изобилии.

Рек, к сожалению, на Ольхоне нет за исключением двух небольших ручейков, впадающих в озеро. В северной части острова, густо покрытой лесом, есть несколько подземных источников, которые и стали в свое время основой для образования здесь небольших и немногочисленных болот. Несмотря на засушливый климат, процесс образования этих ручейков продолжается до сих пор. Так, в сентябре 2004 года был обнаружен новый источник в северном конце Сарайского залива, который по своей силе лишь немного уступал давно известному ручью, текущему вблизи поселка Харанцы.

Летом на Ольхоне

Огромное количество туристов спешат приехать на Байкал в конце июня. Именно в это время там теплее всего. Лед на Байкале образовывается достаточно поздно, поэтому и поздно сходит. Даже в июни иногда можно увидеть куски льда на озере. Температура воды понимается очень медленно. Для отдыха на Ольхон лучше приезжать с июля по август. Именно в это время погода самая теплая, без дождей и температура воды в озере на мелководье может достигать двадцати двух градусов. После шторма вода становится значительно холоднее. Это происходит из-за того, что во время шторма теплый верхний слой воды смешивается с нижними холодными слоями.

Рисунки на побережье Байкала

На берегу озера сохранилось очень много различных рисунков. Эти рисунки люди, жившие здесь, в древности высекали на скалах. Рисунки очень разные, но их сюжеты связанны с жизнью людей тех времен, с тем, как они смотрели на жизнь. Люди, высекая такие рисунки, пробивали верхний слой мраморного известняка, добираясь до породы белого цвета, которая значительно выделялся на фоне известняка желтого цвета. В тысяча восемьсот восемьдесят первом году, впервые были найдены наскальные рисунки возле Байкала. После этого байкальские рисунки стали активно изучать.

Во многих местах Прибайкалья, где проводят свой отдых туристы, сложилась очень печальная ситуация. Так, как туристы всегда оставляют очень много мусора и вреда природе. Поэтому, собираясь отдыхать на Байкале, следует знать, что там запрещается делать:

Запрещается вредить деревьям, загрязнять природу мусором, разжигать костры, если их там не было раньше, писать различные выражения на деревьях и других местах, ловить рыбу без разрешения, срывать цветы, слушать очень громкую музыку.

Особенности климата Байкала

На Байкале за год большее количество солнечных дней, чем на многих курортах Черного моря. Это может показаться странным, учитывая, что озеро находится в Сибири, где практически всегда холодно. На климат там влияет само озеро. За лето Байкал сильно прогревается и сохраняет это тепло на долгое время. Байкал только в Январе замерзает. В марте лет может достигнуть толщены в один метр. На Байкале дуют разные ветра. Это баргузин, верховик, култук, горная и сарма. Все эти ветры дуют по разному, имеют разную мощность. Некоторые ветра дуют слабо, а некоторые очень сильно и резко.

Самыми теплыми месяцами в году на Ольхоне по праву считаются июль и август. К этому же времени относят основной наплыв туристов. Зима на острове мягкая и малоснежная, однако более продолжительная, чем на большой земле. На острове Ольхон выпадает очень малое количество осадков, всего около 200мм в год, что соответствует климатической зоне полупустынь. Южная и юго-западная оконечности острова – самые засушливые не только на острове, но и на Байкале в целом. Всему виной – Приморский хребет, который останавливает осадки на пути к острову и в итоге дожди, которые были предназначены для этой земли, выпадают на восточном побережье Байкала, оставляя этот край без живительной влаги.

Привычный местным жителям ольхонский дождь – это всего несколько капель в час, который бывает крайне редко, однако случается на острове и настоящий тропический ливень и затяжное ненастье.

Если дождь явление для Ольхона крайне редкое, то ветер – постоянный гость в этих местах. При этом преобладают ветра, имеющие северо-западное направление. Среднее количество ветреных дней в году на Ольхоне составляет порядка 148, т.е. практически половина всех дней в году.

Из-за того что Ольхон вытянут вдоль Приморского хребта, ветер хозяйничает здесь повсюду, очень часто переходя в самую свирепую свою разновидность, которую местные жители прозвали сармой.

Памятники природы

На территории острова не смотря на разрушительную деятельность человека до сих пор еще сохранились памятники природы, которые находятся под бдительной охраной у федеральных властей. Хотя, по совести говоря, давно уже назрела необходимость всю территорию уникального острова объявить памятником природы и ужесточить контроль над соблюдением правил пребывания на нем. Один из самых известных природных памятников на Байкале является Шаманский мыс, или Бурхан, который расположен в средней части северного побережья Ольхона на окраине поселка Хужир. Это поистине визитная карточка Байкала, изображение которого красуется на многих открытках и сувенирах, привезенных из путешествия по этому уникальному озеру. Не меньшего внимания заслуживают и другие достопримечательности Байкала. Среди них мыс Саган-Хушун – очень красивый мыс в северной части Ольхона, состоящий из белого мрамора, и, конечно же, мыс Хобой – второй по популярности у туристов после Шаманского, венчающий северную оконечность острова Ольхон. Очень необычен по своим очертаниям и не менее живописен мыс Кобылья Голова, который омывается с одной стороны водами Малого моря, а с другой – проливом Ольхонские ворота. Он также включен в реестр геологических и геоморфологических памятников природы.

К памятникам природы, без сомнения, можно отнести и реликтовый ельник на западном склоне горы Жима. Этот ельник был открыт еще в 1965 году известным любителем своего края простым учителем географии хужирской школы Ревякиным Николаем Михайловичем. Уникальность этого памятника природы в том, что он смог сохраниться в практически первозданном виде со времен ледникового периода, несмотря на засушливый климат Ольхона, благодаря подпитке грунтовых вод, которых здесь достаточное количество.

Под охраной государства находятся и другие геологические и геоморфологические памятники Ольхона. Самые известные среди них: бухты Харанса и Харалдайская, мыс Саса, урочище Баян-Шунген.

Связь Ольхона с большой землей летом обеспечивает паромная переправа, которая действует с мая по декабрь. Путь начинается от бухты Малая Куркутская на материке и заканчивается в бухте Перевозная на острове по проливу Ольхонские ворота. С наступлением зимы, когда вода в проливе замерзает и превращается в лед, возникает естественная ледовая переправа. В ноябре - январе и апреле – мае сообщения с Ольхоном нет, т.к. вода в проливе Ольхонские ворота в это время покрывается льдом и паром пройти не может, а для ледовой переправы лед еще достаточно тонок. Отсутствует связь с островом и в то время, когда паром ломается. Летом у паромной переправы в ожидании своей очереди переправы на остров скапливаются десятки машин. Из Иркутска до Ольхона можно добраться на обычном рейсовом автобусе Иркутск-Хужир за 5-6 часов.